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已故作家行销术

已故作家行销术

Photo from Flickr CC by Nick Watts

「许多出版社都犯了一个致命错误,对所有的作家一视同仁,给予一模一样的辅助,」美国知名的出版界野火行销公司(Wildfire Marketing)创办人伊格(Rob Eagar)近日如此指出,他不但认为每个作家都有其独特、与众不同之处,应根据各作者的特性规划不同行销方案,若为已故作家搭配相应的特殊行销,也能让这些长眠的才子才女,继续稳坐「畅销作家」的宝座!

伊格近日一系列的出版行销专题文章,引起业界许多讨论。在这一系列诙谐却又不失精準的文章当中,伊格利用「是否达到销售目标」,以及「实践行销力道的强弱」为主要指标,将所有的作者约略分为四种:成功的作者、不成功的作者、不努力也不成功的作者,及已故作者。

针对已故作者的行销,伊格表示,虽然他们再也无法配合任何出版商规划的行销策略,如签书会、社群媒体操作……等,但他们拥有的魅力及口碑,却可能是许多在世的作家们愿意牺牲一切而得到的。

「出版社如果放任这些死去作家的作品凋零,那读者自然不再追随,彷彿也跟着离开的世上一样,」伊格打趣地说,这幺大规模的死亡,出版社可承担不起,因此他规划了一套针对这样的作者该如何行销的方案,他称之为「已故作家行销」(Dead Author Marketing)。

「你知道有多少个以珍奥丝汀为主题的社团吗?我的某个客户只找了几天,发现竟然有一百多个!」伊格分析,读者会依据各种主题组成社团或读书会,一样会针对过世的作家而有类似的社群活动,虚拟实体都有,不管是粉丝团、论坛、网站,或是定期聚会的社团,可以接触的群体实在太多了,出版社应该要针对这些读者,提供让他们感兴趣的资源。

作家过世并不代表他「过时」了,许多年代久远的着作,其实依然能对现在的许多新闻事件,提供许多宝贵的教训及意见,主流媒体也一直都在庆祝许多知名过世作家的诞辰或重要纪念日,这类的媒体资源,便是唤醒读者印象的最佳利器!

「珍奥丝汀(Jane Austen)、托尔金(J.R.R. Tolkien)、马克吐温(Mark Twain)……,有太多太多作家,死后发挥的影响力不亚于生前,甚至比活着的时候更受到读者的喜爱,」伊格表示,读者其实多半并不在意一个作家是生是死,在读者心目中,重要的是这些作家利用文字所留下来的珍贵资产,这正是出版社可以拿来强力宣传的重点,让读者了解,或许这些作者已经不在了,但他们的价值却是愈陈愈香,只会增值不会贬值。

许多已经死去的作家,在读者间已经有着相当良好的口碑,如何让口碑持续,甚至持续延烧进而带动销售,都是出版社应该思考的课题。许多方式及工具都能刺激过世作家在读者当中的口碑,譬如举办问答比赛,或是赠送经典着作,甚至将作者的许多经典文字及格言,做成精美的图片在社群媒体上扩散,都是很好的方法。此外,出版作者的研究手稿,或是生前未曾曝光过的作品,甚至是珍贵的老照片、与亲朋好友情间的书信往来……等,都是能够让口碑持续流传的好方法。

「一本书如果能培养出一票死忠的读者,即使作者没有参与行销也没有关係,」伊格强调,或许死去的作者们再也不能替自己的作品背书、推销,但利用各种方式,仍然可以让更多读者认识他们的作品,甚至比在世的时候更畅销。